ILHA DA MADEIRA: PORTUGAL DE ALMA (QUASE) TROPICAL!

Um pedaço de terra no meio do Atlântico, coberto por uma verdejante floresta endêmica declarada Patrimônio da Humanidade, cercado de águas transparentes – e sensivelmente mais quentes do que no continente – e com um clima sempre ameno (temperaturas na faixa dos 20ºC, seja verão ou inverno). A Ilha da Madeira há muito é o playground da Europa, exílio de seres sedentos de um lugar ao sol (literalmente) o ano todo. Quem ainda a associa aos clichês Festa da Flor, festejos de Carnaval, queima de fogos do réveillon e passeio nos carros de cesto, tão exauridos pelos folhetos turísticos, vai se surpreender com paisagens surreais, centenas de quilômetros de trilhas, restaurantes excelentes e um dos povos mais simpáticos e hospitaleiros da Europa. 

floresta laurissilva
floresta laurissilva: patrimônio da humanidade desde 1999

Recentemente, a ilha tem se transformado num destino queridinho de jovens de todo o mundo, ávidos pelos mergulhos na natureza intocada e pela estrutura impecável que vem nascendo como apoio ao trabalho remoto (alô, nômades digitais!). Precisei voltar à Madeira 15 anos depois da minha estreia no arquipélago para vencer a imagem que tinha se fixado no meu mais profundo ser: a de destino exclusivo de passageiros de cruzeiros e de viajantes seniores do Norte da Europa. O cenário é hoje um tanto mais eclético, variado e divertido.

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Para começar a entender a Madeira, primeiro é preciso dissociar ilha de… praia. Pois é. A Ilha da Madeira não tem praia de areia – ou pelo menos não natural (há duas artificiais, criadas com areia levada do Marrocos: a da Calheta e a do Machico). O resto é praia escura, de pedra, ou simples escadinhas de acesso ao mar. Ou seja: ir à praia não é exatamente um programaço na Madeira (fato que as piscinas incríveis dos melhores hotéis equilibram com louvor). Pronto, com as expectativas no lugar certo, já dá para começar a planejar a viagem e focar no que realmente interessa.

 

Tamanho não é documento

A Ilha da Madeira é a maior ilha do Arquipélago da Madeira (do qual fazem parte as Ilhas Desertas e Selvagens, inabitadas, e Porto Santo). Apesar de ter apenas 57 quilômetros de comprimento e 22 de largura, é um universo de sobes e desces, montanhas, picos e vales profundos, o que faz com que os deslocamentos sejam lentos e sinuosos (além de invariavelmente lindos). A diversidade da paisagem é digna de um país. Vinhedos que desafiam as leis da gravidade ao lado de bananeiras, ao lado de plantas exóticas trazidas dos quatro cantos, ao lado da densa e verdejante floresta laurissilva, recheada de espécies endêmicas, declarada Patrimônio da Humanidade pela UNESCO em 1999. Cachoeiras? Tem. Enseadas vulcânicas? Também. Falésias íngremes que despencam milhares de metros rumo a um terreno cultivado láááá embaixo, à beira-mar, onde só se chega de barco ou de teleférico? Ã-hã. E também vales profundos, pequenas vilas cheias de charme e uma rica vida marinha que faz a festa em passeios de barco, frequentemente brindados com a companhia de golfinhos e baleias.ia local!

Golfinho-pintado-do-atlântico

GPS

Distante cerca de 700 quilômetros da costa da África e quase 1.000 da Europa, o Arquipélago da Madeira faz parte da chamada Macaronésia, que compreende ainda os arquipélagos dos Açores, Cabo Verde e Canárias. O principal ponto de chegada é o aeroporto de Funchal, a capital da Ilha da Madeira. Os pousos e decolagens aqui fazem parte da categoria “com emoção”: a pista é um imenso viaduto sobre o mar sustentado por quase 200 colunas a 60 metros de altura. O voo, a partir de Lisboa, dura cerca de 1h30; do Porto, cerca de 2 horas. Há ainda voos regulares a partir de dezenas de destinos europeus, entre eles Madri, Paris e Londres.

madeira, funchal, island

E a COVID-19?

A Ilha da Madeira teve um desempenho exemplar no controle da pandemia, o que permitiu que o turismo continuasse a existir mesmo quando o momento estava mais crítico no resto do país. Atualmente, para desembarcar, é preciso apresentar um teste PCR feito com 72 horas de antecedência (que pode ser gratuito e agendado pelo Turismo da Madeira em laboratórios no continente, para quem parte de Portugal). Quem não fizer o teste pode fazer gratuitamente na chegada e aguardar o resultado no hotel. A partir de 1 de Julho o PCR vai ser substituído por testes rápidos. O arquipélago criou um aplicativo interessante chamado Madeira Safe to Discover que concentra todas as informações relativas à pandemia num só lugar (dados da viagem, envio do resultado do teste etc), onde o viajante vai preenchendo dados, cumprindo “tarefas” e, em troca, ganhando pontos que podem ser trocados por experiências locais. Vale lembrar que o acesso a turistas brasileiros está condicionado às regras da União Europeia, que ainda não abriu as fronteiras. 

Pico do Areeiro - Ilha da Madeira
Pico do Arieiro: acima das nuvens

Primavera o ano todo (e todas as estações do ano num dia só)

O clima é um dos principais atrativos da Ilha da Madeira. A média anual das temperaturas fica na casa dos 20ºC – no verão sobe para os 25ºC, no inverno desce para os 17ºC. Isso faz com que a ilha seja agradável o ano todo, inclusive com as águas do mar sensivelmente mais quentes do que em Portugal continental (média de 22ºC no verão e 18ºC no inverno – isso significa que dá para entrar sem paralisia ou gangrena). Mas as características geográficas da ilha fazem com que a estabilidade não seja exatamente o seu ponto forte. É possível sair do Funchal de manhã sob um sol senegalês, passar por um inverno polar no topo das montanhas do centro e chegar sob chuva na costa norte. Tudo isso em um espaço de menos de uma hora. Para não perder o passeio, consultar as webcams espalhadas pela ilha, com imagens em tempo real, é providencial – elas estão no portal Netmadeira.   

Passeio em 4X4: imprescindível para chegar aos lugares mais remotos

Alugar carro é fundamental?

Para quem quer ter liberdade e tempo para explorar com calma, sim. As distâncias são longas e os melhores passeios envolvem pequenas viagens. É também de carro que se chega aos picos, mirantes e estradinhas mais cênicas (e eles são muitos). Por outro lado, há dezenas de passeios interessantíssimos que podem ser contratados nas agências locais (os de 4X4 estão entre os melhores). A maioria dos hotéis está concentrada no Funchal, onde é mais fácil se virar sem carro. Quem preferir ficar em outras regiões, como nas simpáticas Calheta e Ponta do Sol, pode ter mais dificuldade de se virar sem carro. Atenção: não há UBER na Madeira!

Lapas: os mariscos que são a cara da Madeira

Não vá embora sem provar…

Lapas. Quanto mais frescas, melhor. E de preferência, só com limão, azeite e sal. O marisco, algo entre o mexilhão e a vieira, é divino e a cara da ilha. O atum local também é maravilhoso. Esqueça o peixe com banana, que os locais revelam ser uma invenção para turistas. Um dos pratos mais famosos é a espetada de carne em pau de louro – a carne chega a desmanchar de tão macia. Entre os produtos típicos que já ganharam status de atração turística estão, além do famoso vinho Madeira (fortificado), o bolo do caco (uma espécie de pão arredondado e achatado, normalmente servido com manteiga de alho), a poncha (uma bebida típica que lembra a caipirinha, à base de aguardente de cana) e as frutas que colorem as bancas do Mercado dos Lavradores, no Funchal – além das nossas velhas conhecidas mangas, pitangas, bananas e maracujás, raridade no continente europeu, tem excentricidades como o ananás-banana, que tem gosto de… ananás com banana. 

Mercado dos Lavradores: vitrine para as frutas exóticas da ilha
Mercado dos Lavradores: vitrine para as frutas exóticas da ilha
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Cabo Girão

Talvez o Almirante mais famoso de todo o destino, e com razão: não é apenas um muro rochoso de 580 metros de comprimento rumo ao mar, como também apresenta uma passarela suspensa de vidro, conhecida como a deslumbrante skywalk. A partir daí, os turistas conseguem verificar o oceano e o Funchal, a capital da Madeira.

Cabo Girão
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Farol da Ponta do Pargo

Enquanto Cabo Girá está localizado no lado sul da, o Farol de Pargo Ponta fica na ponta ocidental, onde a paisagem a mar é mais selvagem. O farol em si tem 98 anos de idade, e seu Almirante está a 312 metros de altitude. Este é o Almirante perfeito para visitar no final da tarde e ver o sol se pôr no mar: um verdadeiro show das cores da natureza!

Farol da Ponta do Pargo - Ilha da Madeira
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Pico do Areeiro

Diferentemente dos dois anteriores, este está localizado dentro da ilha. Além disso, é muito alto, com 1.818 metros de altitude. É o segundo pico mais alto da Madeira, de onde é possível apreciar a paisagem do maciço central do destino. Dentro de alguns dias, os visitantes estão literalmente sentindo-se no céu, já que é possível ver as nuvens no topo.

Pico do Areeiro - Ilha da Madeira
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Pico dos Barcelos

Localizado no meio da cidade de Funchal-capital da ilha de Madeira-o Pico dos Barcelos garante uma visão diferente das anteriores. A partir daí, é possível observar toda a Baía do Funchal e, nos dias mais claros, os visitantes conseguem ver as Ilhas Desertas, um conjunto de ilhas desabitadas que fazem parte do arquipélago. As grandes vantagens do Pico dos Barcelos são o local de fácil acesso e a impressionante vista de 360 graus.

Pico dos Barcelos - Ilha da Madeira
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