Cavallo Island

Cavallo, França: Este é o refúgio mais isolado do Sul da França!

Em outros tempos o esconderijo hedonista de um jet set hippie, a ilha de Cavallo era o reino de um chefão de boate que organizava festas suntuosas para estrelas pop com cabelos de pixie e princesas com coroas de flores. Agora seu glamour selvagem é mais discreto

Ile de Cavallo

Nas praias eles fatiaram as cabeças de garrafas de Champagne com o sabre, piratas em lenços e biquínis. Eles dançavam em areias virgens, nadavam em águas luminosas e, em seguida, esticavam seus corpos esfoliantes secos ao sol para secar.

Este bando irregular de sereias dos anos 1970 e os seus “papais” tinha sido seduzido por Cavallo, uma pequena ilha francesa no cabo sul da Córsega. Era o segredo deles. Um local encantado todo seu. Uma ilha perfumada de profunda beleza, com lagoas absurdamente azuis e praias selvagens, e grandes rochas sob o formato de criaturas fantásticas. ‘Era o paraíso na terra’, disse a cantora Petula Clark. ‘Vivíamos como ciganos e nos lavávamos no mar’.

‘É um lugar enfadonho’, diz um taxista da Córsega, não há nada a se fazer. Os corsos falam a contragosto sobre Cavallo, como se fosse uma velha paixão seduzida por um amante mais sofisticado. Mas por trás da rudeza, há uma profunda afeição.

De alguma forma o mistério continua. Quem já ouviu falar de Cavallo, ou muito menos já esteve lá? Nos círculos inteligentes no continente é conhecido como “a ilha dos bilionários”. A Mustique do Mediterrâneo, a ilha privada onde a realeza e as estrelas – Beyoncé, Bono, Alicia Keys – vão para desaparecer. Como em um festival para associados apenas, ela emerge para a vida em julho e agosto quando sua população passa de de 50 para 1.800; quando os bronzeados, europeus boêmios chegam em seus iates e enchem cada leito na cidade terra e cada doca do porto.

Ile de Cavallo

Sua privacidade é ferozmente guardada. Como as serpentes de William Golding e os produtores de maconha de Alex Garland, os seguranças protegem esse paraiso. Eles patrulham as areias, limpam sua costa. A ideia persiste que as margens de Cavallo estão fora dos limites-embora na verdade nenhuma praia da França seja privada. Mas esses guardiões têm seus caminhos. 

Um milagre: do outro lado do azul, o arquipélago de Lavezzi, do qual Cavallo é a única parte habitada, passando por monumentais granitos de granito-açucarado por milênios em formas orgânicas como as esculturas de Henry Moore, mil figuras recumbadas e ponderosas nas raspas. Essas rochas ajudam a manter forasteiros para fora. Cavallo é conhecido como a  Sereia amaldiçoada desde uma noite de tempestade em 1855 quando um barco chamado Sémillante naufragou em seu caminho para a Guerra da Crimeia e as ondas lavaram os corpos de 700 soldados franceses. Um século depois, uma sereia da vida real veio em terra – a adolescente Brigitte Bardot, filmando Manina, a Garota no Biquíni. ‘A ilha foi encantadora’, disse seu co-estrela, Jean-François Calvé. ‘ Como estava deserta, um barco nos trouxe o almoço: lagosta, sempre lagosta. No final, eu tinha tido o suficiente de lagosta.

A década seguinte tudo menos o menu mudou. Desabafo mas para um goleador e poucos naturistas, Cavallo estava à venda por um bolso cheio de francos, bonito o suficiente para pegar o olho do dono da boate de Paris e ‘rei da noite’ Jean Castel e, crucialmente, flat o suficiente para pousar um avião em frente. Cruzando a água, os corsos se veem, mas Castel e sua boa banda de acionistas prometeram construir de forma sensível e cuidar bem do lugar. E por um tempo, eles fizeram.

Ile de Cavallo

O lugar tornou-se um esconde-esconde para os ricos e chiques europeus. Eden com uma pista de pouso apenas, tempo suficiente para que minúsculos jatos particulares vindos de Paris, descarregavam as as malas Louis Vuitton em carrinhos de burro. Mal havia água corrente, mas havia uma boate. Uma espécie de posto de ilha do lendário clube Saint-Germain Castel, para os reis de Champagne e yé-yé meninas como Clark e Sylvie Vartan. A princesa Caroline de Mônaco conheceu ambos os seus maridos aqui. Catherine Deneuve caiu para Marcello Mastroianni enquanto filmava o filme Love to Eternity, de 1972, em Palma Beach, ele acidentado e de forma plena como um pescador local, ela descalça em um terno YSL branco. 20 anos mais nova. Onde melhor para conceber a sua criança amorosa? Uma filha eles nomearam Chiara, ‘brilhante e clara’.

Todo verão eles ficavam nesta atmosfera. Dormiam em casas hippie baixas feitas de madeira e pedras. Uma comuna montada sem leis; um turbilhão de calor e hedonismo. Era o céu, até que não era. Até que, depois de tantos verões o sonho chegou a um final espetacular e explosivo.

Em vez de um carrinho de burro, um buggy de golfe leva do porto passando através da aldeia, uma loja, um bistrô, um aglomerado de apartamentos. Aquele barracão de lagosta cresceu tornando-se o único hotel: o Hôtel & Spa des Pêcheurs, que como a maior parte desta ilha francesa, é tocado por Italianos, tem um spa com uma piscina de  talassoterapia, e meninos italianos para levá-los para passear em barcos. No adorável Shore Club  toca Harlem jazz, e em algum momento todos se reúnem no restaurante. Os Senhores com seus charutos pedem frutos do mar e suas esposas, com os cabelos todos arrumados e esculpidos, bebem Chablis. Difícil imaginá-las lavando o próprio cabelo, muito menos no mar como os ciganos. Existem hoje 120 villas em Cavallo, e algumas delas estão disponíveis para alugar se você souber onde e como encontrá-las.

Villa Melissa Piccola Cavallo Island

A maioria tem muita privacidade e estão escondidas atrás da vegetação. De certa forma, é até chata como um taxista havia comentado, não há nada a fazer-se você não gosta de praias, ou seja, ou mergulhar, ou navegar ou deitar ao redor do sol. Nada a fazer é o melhor de Cavallo. Você pode, de qualquer maneira,  passear pelas estradas de terra em um buggy de golfe alugado pois ainda não há carros para is naus íntegros, de bicicleta. Se o calor permitir, basta andar. A paisagem é tão plana que você pode ver o mar de quase todos os pontos, e tão pequeno que você nunca está a mais do que alguns minutos de uma praia. O litoral sinuoso faz sua meia milha quadrada percorrer um longo caminho, looping em torno de ferraduras de água aquamarina e areia cor-de-rosa abraçado por pedregulhos gigantes. Essas características traçaram comparações com as Seicheles e com o Caribe, mas Cavallo é puro Mediterrâneo, todo driftwood e dunas, e uma selva grosseira e fragrante onde as orquídeas crescem entre as ervas e suculentas e as apertadas flores amarelas de immortelle agarradas às rochas.

Pegue os caminhos entre flores selvagens para o oceano,  cheio de cheiros de hortelã e de mirtilos, alecrim e fenil. Os lagartos não se movem do seu banho de sol.  Guarda sol é proibido, então deite sobre a areia e aproveite o sol (a nudez é permitida). As praias, cada uma com sua beleza. Palma é deslumbrante. Desce por uma trilha de areia marcada como privado (tudo é marcado privado), e lá está ela: a praia mais sensacional do mundo inteiro. Areia branquinha, fina como pó de giz, ao redor de grandes pedras redondas. E o mar, oh o mar, pra lá de azul, alucinógeno, claro como vidro, pálida e brilhante como a lua cheia, peixes em torno dos dedos dos pés.

Mergulhadores são loucos por causa da visibilidade do lugar. Foram as condições de mergulho que trouxeram o primeiro mergulhador moderno aqui: o Marquês Guido della Rosa de Parma, em 1947, que veio em busca de naufrágios e tesouro. Ele se apaixonou pelas águas transparentes, ricas com a vida marinha. No local popular conhecido como City of Groupers, enormes peixes amigáveis nadam ao lado de mergulhadores, cada um tão curioso quanto o outro.

Ile de Cavallo

Corsicans são muito supersticiosos, La Double é sua praia favorita porque ‘está cheia de segredos’, e ninguém sabe mais histórias do que Marcellesi, que já trabalhou no Hôtel des Pêcheurs por 20 anos. Ele conta os contos locais, do dia a dia de Deneuve e muito antes; ele mostra a antiga pedreira onde fatiaram colunas de granito indestrutível para sustentar os monumentos de Roma, e o santuário esculpido por seus escravos cristãos. Ele aponta praias isoladas e mimetoliths: pedregulhos parecidos com elefantes, hipopótamos nariz-a-nariz, dois amantes se beijando, um homem na lua.

Eis outra surpresa: na trilha  para a escondida Plage Rose, um caminho de jardim leva até uma casa mágica. As villas de Cavallo são notáveis, mas não da maneira que você pode esperar. A maioria dos edifícios na ilha são maravilhas de um legado desses espíritos livres franceses. Na década de 1970s, quando Led Zeppelin cantava sobre Mordor, o arquiteto francês Savin Couëlle criou curiosas casas cavernas rupestres em Cavallo, quase excêntrico demais para ser chamado de villas, furou-se da rocha e coberto com telhados ondulados de madeira e pedra de modo a se misturar na topografia. Por dentro elas são tão curvas e sensuais quanto a Casa de Gaudí Batlló em Barcelona. Os feixes de madeira seguram os tetos, escadas são cortadas no granito, trabalhos em ferro inspirados em pernas de aranhas de Louise Bourgeois. As janelas em forma de pedra, e pedaços irregulares de vidros manchados deixam entrar a luz da cor da terra e do mar.

Há sempre um ponto de inflexão. Aquele momento em que o sol se põe no auge. A ilha havia se tornado um cenário. A beleza pode ser uma maldição e também uma bênção, e muitas pessoas desejavam Cavallo. ‘A era da discrição acabou’, diz Marcellesi. Supervillas foram construídas e um porto para todos os super iates. Em uma noite quente, o exilado Príncipe de Nápoles acidentalmente atirou em um menino de 19 anos que estava dormindo em um barco vizinho. O sonho boêmio de Castel acabou. Ele vendeu Cavallo a italianos ricos e deu o resto dos Lavezzis à Córsega. Nos anos que se seguiram, os excessivos anos 80, surgiram rumores de ligações com a máfia, tráfico de drogas e lavagem de dinheiro. O governo fechou a pista, que ainda aparece como uma cicatriz no matagal, orquídeas negras crescendo na terra. O desenvolvimento do turismo estava fora de controle. O habitat natural estava sendo destruído. O playboy francês Jacky Setton construiu seu próprio porto privado sem permissão.

Os corsos podem ser governados pela França desde que Gênova deu a ilha à França para saldar uma dívida – mas em espírito eles são independentes e protegem de maneira selvagem sua preciosa Ile de Beauté. E na década de 1990, eles estavam fartos. Diz-se que um comando de nacionalistas da Córsega pousou em Cavallo, explodindo os novos empreendimentos e levando tudo a um fim dramático.

Então foi assim que a ilha foi finalmente salva. Agora, parece em paz. Algum equilíbrio foi alcançado. ‘Não mais vilas serão construídas em Cavallo’, diz Marcellesi. Nem mesmo uma espreguiçadeira pode estragar o litoral. Os vigias protegem não apenas as belas pessoas do verão, mas também a beleza do próprio lugar. No trajeto de volta ao hotel, o sol corta o bambu e a pera espinhosa amarela. O vento sopra nas folhas, separando-as para revelar o telhado curvo, abobadado e com crateras como a lua, da villa situada na antiga boate de Castel – um lembrete de como tudo começou.

Talvez Cavallo, fora de época, seja alguma encarnação moderna de seu sonho: utopia para poucos sortudos. Apesar de tudo, persiste uma sensação daquele glamour não polido original. Nossas são as únicas pegadas na praia. Estamos entre o punhado de viajantes que vieram não para fazer rede, mas para nadar e caminhar com leveza ao longo de seus caminhos de rocha.

Hotel des Pecheurs Ile de Cavallo, Bonifácio - França

ONDE FICAR
VILLAS
Para alugar a sua casa, visite cavalloisland.com ou contacte Paola Variara (paola.variara@casaeasy.com). As propriedades incluem Apartment Maxim Sushi e Villa Melissa Grande, que foi projetado por Savin Couëlle com suas linhas arredondadas características.

HOTEL DES PECHEURS
A maioria dos 50 quartos amplos e iluminados no estilo Roma sobre o mar nesta antiga cabana de praia têm vista para o oceano, com uma grande suíte independente situada nas rochas. A vida gira em torno do maravilhoso restaurante interno-externo à beira da água, onde os barcos batem suavemente contra um cais de madeira e garçons italianos vêm para a temporada para aprender francês (embora todos estejam falando italiano de qualquer maneira). Há uma piscina, um spa e o único clube de praia da ilha, com uma churrasqueira e um punhado de cabanas e espreguiçadeiras – permitido aqui porque a lagoa azul-clara protegida é totalmente separada do mar.